Hoe het is om eindelijk rekening te houden met je seksuele aanval, jaren nadat het is gebeurd

Noot van de redactie: dit stuk kan aanleiding geven tot overlevenden van seksueel misbruik en misbruik.

Ik wist niet dat wat me twee jaar geleden was overkomen, kon worden beschouwd als seksueel misbruik totdat mijn therapeut de woorden hardop zei in een sessie. Wat ik toen wist: nadat hij van me af was, huilde ik mezelf in slaap en werd de volgende ochtend wakker met de gedachte: 'Ik denk niet dat wat er gisteravond is gebeurd, oké was. Toen zette ik die gedachte heel, heel lang uit mijn hoofd.



Het kwam allemaal afgelopen najaar terug toen ze Dr. Christine Blasey Ford zag getuigen over haar eigen vermeende aanval tijdens de bevestigende hoorzittingen van het Supreme Court Justice Brett Kavanaugh. Toen begonnen de flashbacks. Maanden later, leek het erop dat elke andere gedachte die in mijn hoofd opkwam, die nacht was, en elke keer dat ik iemand zag die zelfs op afstand op hem leek, stopte ik met ademen. De paniekaanvallen waren slopend, hoewel ik geen idee had waarom ze plaatsvonden. Toen ik eindelijk voor het eerst mijn verhaal hardop vertelde in het kantoor van mijn therapeut, begreep ik volledig dat wat mij was overkomen was niet Oke.

Terwijl het gesprek over seksueel geweld in de publieke belangstelling is verschoven, hebben veel andere mensen dit soort heilige shit-momenten gehad. 'Met de # MeToo-beweging en zoveel verhalen en stemmen die naar voren kwamen, begonnen mensen de stippen te verbinden met hun eigen ervaringen - tijden in hun leven waar iets verkeerd of ongepast voelde, maar ze wisten niet helemaal zeker of het & lsquo; past 'de definitie van seksuele intimidatie of mishandeling, zegt Laura Palumbo, de communicatiedirecteur van het National Sexual Violence Resource Center. 'Als er een spraakmakend verhaal is of veel openbare conversatie gericht op seksuele intimidatie en mishandeling, is er meestal een piek in slachtoffers en overlevenden die hulp zoeken, zegt ze. Een goed voorbeeld: op de dag van de getuigenis van Dr. Ford (dezelfde gebeurtenis die mijn eigen herinneringen teweegbracht), meldt CNN dat de National Sexual Assault Hotline een stijging van 201 procent zag in gesprekken vergeleken met een normale dag.



Grappig omgaan met seksuele aanvallen is altijd ingewikkeld en beladen met emotionele uitdagingen. Maar voor mensen die niet volledig beseffen wat hen tot maanden (of jaren) later is overkomen, kan dat ontwaken zijn eigen vorm van trauma zijn.



Waarom mensen hun ervaringen niet altijd als een aanval begrijpen

Overlevende Kaitlyn Keech, 21, werd in juni 2017 aangevallen door haar baas, terwijl ze, in haar woorden, 'arbeidsongeschikt en in slaap was. Ze zegt dat hij haar de hele nacht drankjes had gegeven. 'Ik kon op geen enkele manier instemmen, herinnert ze zich. Maar gedurende de eerste paar maanden na de aanval, zelfs nadat ze dit bij de politie had gemeld, worstelde ze met het begrijpen van de ernst van wat ze had meegemaakt. 'Pas in augustus van dat jaar besefte ik wat er was gebeurd, zegt ze. 'Ik denk dat ik na die twee maanden daarna bijna zag hoe ik mezelf er doorheen zag gaan en ik was er op dit moment niet echt. Ik scheidde mezelf een beetje af van (de aanval), en het was pas in augustus dat ik het politierapport las en was als, & lsquo; Oh mijn god, dit gebeurde eigenlijk. '

'Het is veel gecompliceerder om jezelf te zien als een overlevende van seksueel trauma dan niet,' zegt Jessica Klein, LCSW, docent sociaal werk aan de USC Suzanne Dworak-Peck School of Social Work. Dat is de reden waarom ontkenning en zelf-afstand nemen voor veel overlevenden een coping-mechanisme is waarmee ze kunnen opstaan ​​en hun dag kunnen doorstaan. 'Dat is een heel normale reactie, en het is nog normaler als je leeft in een samenleving die echt deze boodschap stuurt dat seksuele intimidatie en mishandeling een soort normale, verwachte delen van ons leven zijn, is Palumbo het ermee eens. Denk er eens over na: in de jaren '70 en '80, zoals films Zestien kaarsen en Dierenhuis verkrachtingscultuur omgezet in krachtlijnen. En recentelijk in 2013, zong Robin Thicke over 'Blurred Lines alsof niet-consensuele seks iets opwindends was. Zie het als cultureel gaslicht dat een overlevende kan overtuigen om te denken dat wat ze ervoeren normaal was.

'Als er iets aan je lichaam, aan je persoon, aan je geest wordt gedaan, zonder toestemming, is dat een overtreding. - Morgan D. Dewey, directeur communicatie, End Rape on Campus

Verdere complicatie van de verwerking van een trauma: RAINN schat dat acht van elke 10 aanvallen worden uitgevoerd door iemand die het slachtoffer kent (zoals in het geval van Keech). 'Dat betekent meestal dat er een soort verraad is, zegt Klein. Dit kan er vaak toe leiden dat het slachtoffer opnieuw gokt wat er met hen is gebeurd, zegt Klein, en probeert te beslissen of ze het tot een 'big deal' moeten maken omdat de dader iemand was die ze vertrouwden.

Het is ook belangrijk op te merken dat niet alle aanvallen noodzakelijkerwijs hetzelfde lijken, wat het karakteriseren van een gebeurtenis als zodanig des te uitdagender maakt. 'Dit is een andere reden waarom we overlevenden moeten geloven en hun ervaring moeten laten definiëren', zegt Morgan D. Dewey, de communicatiedirecteur van End Rape on Campus (EROC). 'Als er iets aan je lichaam, aan je persoon, aan je geest wordt gedaan, zonder toestemming, is dat een overtreding. Ze wijst op 'stealthing' of het niet-consensueel verwijderen van condooms wanneer mensen seksuele handelingen verrichten - als een recent voorbeeld hiervan.

Toch zijn veel mensen niet volledig opgeleid in het concept van toestemming, wat betekent dat een slachtoffer misschien niet helemaal begrijpt dat wat ze hebben meegemaakt, de grens overschreed. Uit een alarmerende Britse enquête onder 2.000 mensen van vorig jaar bleek dat 47 procent van de deelnemers (minder dan de helft!) Vond dat het goed was om toestemming in te trekken nadat je naakt was, en dat 9 procent gelooft dat ze de toestemming niet meer kunnen intrekken als de andere persoon heeft betaald voor hun diner of drankjes. (Geen van deze dingen is waar.) Michelle Carroll, de associate director van externe programmering bij EROC, verwijt dit gedeeltelijk aan een historisch gebrek aan uitgebreide seksuele voorlichting - vanaf 2018, slechts acht staten verplichtten toestemming of seksueel misbruik op te nemen als onderdeel van het sex-ed curriculum op openbare scholen.

Dan is er het feit dat mensen misschien niet de taal of het begrip hadden om te karakteriseren wat hen tot voor kort als aanval was overkomen. De term 'datum verkrachting bestond niet tot 1975, toen het werd bedacht door feministische auteur Susan Brownmiller. Verkrachting binnen het huwelijk werd pas in 1993 in alle 50 staten strafbaar gesteld. Deze daden zijn nauwelijks nieuw, maar de taal om ze te beschrijven is zeer recent.

De wake-up call

Dus wat verandert er voor overlevenden om hen te helpen beseffen dat wat ze hebben ervaren mishandeling was? Voor sommigen kan het zijn omdat ze zich aanvankelijk niet veilig genoeg voelden om te verwerken wat er was gebeurd, vooral als ze een persoonlijke relatie hebben met de persoon die hen heeft geschonden. 'Het kan zijn dat iemand zich veilig genoeg voelt in zijn leven nu dat ze kunnen kijken naar die handelingen die zijn gebeurd - en dat kan vaak zijn omdat die persoon niet meer in je leven is - of je het gevoel hebt dat je voldoende afstand van hen hebt zodat je ernaar kunt kijken vanuit een ander uitkijkpunt, zegt Klein.

Trauma beïnvloedt ook de hersenen op een manier die het voor een persoon nog moeilijker kan maken om zijn ervaring onder ogen te zien. Wanneer een persoon aan een stressvolle of traumatische gebeurtenis lijdt, wordt de prefrontale cortex van de hersenen (die de uitvoerende functie regelt) overspoeld met cortisol en andere chemicaliën, waardoor het vermogen om te functioneren wordt aangetast. In plaats daarvan wordt de amygdala - het deel van de hersenen dat verantwoordelijk is voor je emoties, emotioneel gedrag en motivatie - geactiveerd. De emotionele angstreactie neemt het over en beïnvloedt wat de persoon zich herinnert over het incident en hoe die herinneringen worden opgeslagen. Dit kan gefragmenteerde of verborgen herinneringen creëren - Klein noemt ze 'gekarteld' en ze volgen geen duidelijke vertelstructuur, waardoor het voor een persoon moeilijk is om specifieke details over het incident te herinneren (en dus gemakkelijker te begraven) of ontkennen).

'Als we ons niet bewust (bewust) bewust worden van deze herinneringen, kunnen ze dat gewoon doen bestaan in ons lichaam / geest-systeem, zegt Klein. Die gekartelde herinneringen kunnen vervolgens worden gereactiveerd door ervaringen die vergelijkbaar zijn met de oorspronkelijke traumatische situatie, zegt Carroll. Een persoon kan iets op tv bekijken dat hem aan zijn ervaring herinnert, geluiden horen die hem terugbrengen naar het incident, of op een andere manier in een emotionele toestand worden gebracht die lijkt op die waarin hij verkeerde toen hij werd aangevallen. (De uitdrukking 'geactiveerd' komt voort uit dit fenomeen.)

'Alles wat je doet in je dagelijkse leven om de wereld te begrijpen, is op deze diepgaande manier door elkaar geschud en daar moet je mee omgaan naast het specifieke trauma en de schade die je hebt ondervonden. -Laura Palumbo, directeur communicatie, Nationaal centrum voor seksueel geweld

Dit kan helpen verklaren waarom een ​​spraakmakende beschrijving van seksueel geweld, zoals de getuigenis van Dr. Ford of recenter, de aantijgingen van E. Jean Carroll tegen president Trump - kan fungeren als een katalysator voor 'nieuwe herinneringen die mogelijk eerder begraven of opzij gezet. 'Soms (het besef) gebeurt er langzaam, zoals in een gesprek met een vriendin of een leraar of therapeut, maar er is een & lsquo; ah-ha' moment dat kan gebeuren ... en meestal is er een soort neurale integratie die iemand toestaat om beter begrijpen wat er aan de hand is, zegt Klein.

Evenzo, naarmate gesprekken over seksueel misbruik meer openbaar worden, kunnen mensen nu de taal en de hulpmiddelen hebben om hun ervaring te begrijpen die ze voorheen niet hadden. 'Ik denk dat er een verschuiving is als je een onderwerp neemt dat meestal in het donker is en mensen ertoe aanzet erover te praten, in hun eigen taal. 'Het is heel natuurlijk dat mensen die taal gaan gebruiken en die taal op zichzelf toepassen.

Hoe het ook gebeurt, Carroll zegt dat ze overlevenden dit realisatiemoment heeft horen beschrijven als 'schokkend en' pijnlijk, vooral als ze een aanzienlijke afstand tot het evenement hebben gecreëerd. 'Het kan echt een overlevende uit ervaring en het dagelijks leven halen en ze op deze echt moeilijke plek plaatsen, waar ze ineens veel zware en harde emoties en reacties onder ogen moeten zien die al jaren en jaren zijn begraven , ze zegt.

De unieke uitdagingen van een & lsquo; vertraagd 'trauma

Hoewel deze vertraagde realisatie niet noodzakelijkerwijs 'meer of' minder traumatisch is dan wanneer iemand een onmiddellijk begrip had van hun aanval, is het zeker anders. 'Het is absoluut een andere laag trauma, zegt Palumbo. 'Ze hebben niet alleen te maken met die emotionele en psychologische reacties, maar ik denk ook dat het voor hen een hele uitdaging kan zijn om niet te begrijpen waarom dit nu komt (nadat) het iets was dat ze hadden kunnen doen laat het zo lang los.

Onderzoek toont aan dat 40 procent van de slachtoffers van verkrachting lijdt aan ernstige emotionele nood, waarvoor behandeling achteraf nodig was, en 40 procent van de vrouwen die meer dan twee keer seksueel misbruikt of mishandeld worden, waarschijnlijk ook posttraumatische stressstoornis (PTSS), depressie ontwikkelt. als chronische pijn in vergelijking met vrouwen die het niet ervaren. 'Zelfs als een overlevende die taal (over mishandeling) niet eerder had ingevoerd, is het heel goed mogelijk dat ze PTSS-symptomen vertonen zonder zelfs te beseffen dat dat is wat ze waren, zegt Carroll. Deze symptomen kunnen angst, depressie en flashbacks zijn. Keech ervoer symptomen van PTSS na haar aanval en merkte dat ze behandeling zocht bij een professional in de geestelijke gezondheidszorg. Ik ook. En onderzoek naar 'vermijding van ervaringen - of het vermijden van traumatische gedachten en gevoelens - en PTSS suggereert dat hoe langer iemand de omgang met zijn ervaring uitstelt, hoe groter de kans dat hij met angst en depressie omgaat.

Met dit alles omgaan kan een verwarrende (en verontrustende) onderbreking in het leven van een persoon worden, zegt Palumbo. 'Alles wat je doet in je dagelijkse leven om de wereld te begrijpen, is op deze diepgaande manier door elkaar geschud en daar moet je mee omgaan naast het specifieke trauma en de schade die je hebt ondervonden.

Dus waar gaan overlevenden naartoe? 'Ik moedig ze absoluut aan om contact op te nemen met de bronnen die beschikbaar zijn in hun gemeenschap, zegt Carroll. De RAINN-hotline (die geen crisis-hotline is, maar eerder bedoeld voor overlevenden die door hun genezingsproces werken), is een goede plek om te beginnen. Lokale verkrachtingscrisisprogramma's bieden vaak ook gratis, vertrouwelijke therapie.

'Weet dat er steun en hoop is in genezing, en ook het nemen van elke volgende stap helpt je door deze zeer moeilijke ervaring heen te komen, zegt Palumbo. 'Dat zal er voor elke overlevende anders uitzien, maar er is echt geen verkeerde manier om met deze situatie om te gaan. Je geneest met iets heel moeilijks en probeert je best om genade voor jezelf te hebben voor die interacties.

Voor mij was de openbaring in het kantoor van mijn therapeut de enige eerste stap - van velen - in het genezingsproces. Bijna een jaar later werk ik nog steeds door dit alles met de hulp van mijn therapeut en mijn dichtstbijzijnde ondersteuningsnetwerk. Maar toen ik eindelijk een naam gaf aan wat mij overkwam, terwijl ik me kwelde, kreeg ik uiteindelijk de kracht om stap voor stap vooruit te gaan.

Als u of iemand die u kent een overlevende is, zoek dan hulp bij de National Sexual Assault Hotline op 1-800-656-4673 of RAINN.org.

Hier leest u hoe u met uw partner kunt praten over een eerdere ervaring met seksueel misbruik. En dit is de reden waarom de mythe van de 'valse verkrachtingsbeschuldiging blijft bestaan.