De waarheid over hoeveel genetica te maken heeft met je vruchtbaarheid

Toen ik ergens in de dertig was, merkte ik onlangs een verandering in het gespreksonderwerp op bij mijn collega's. Waar we ooit spraken over welke bars we zaterdagavond moesten proberen en hoe we een betaalbaar appartement konden vinden dat niet door kakkerlakken is aangetast, gaan lange gesprekken nu over carrièreambities, het vinden van een levenspartner en of we kinderen willen - en zo ja, precies hoe lang we kunnen wachten om te beginnen met proberen.


Hoewel de redenen van mijn vrienden om op dit moment geen kinderen te krijgen variëren (sommige mensen betalen nog steeds studieleningen; andere mensen hebben misschien niet de juiste partner gevonden), één ding dat ik over de hele linie consequent hoor, gaat ongeveer zo: 'Mijn moeder raakte zwanger van mij tijdens haar eerste poging en ze was 39, dus ik heb het gevoel dat ik kan wachten. Of anders: 'Mijn moeder had een werkelijk moeilijk om zwanger te worden, dus ik zou waarschijnlijk vroeg moeten beginnen.

Om een ​​lang verhaal kort te maken, het lijkt een algemene aanname dat het gemak (of de moeilijkheid) van onze moeder met vruchtbaarheid het onze voorspelt. Maar is hier enige waarheid in? Ik vroeg de experts om wat mythe-busting voor me te doen.

Is vruchtbaarheid genetisch? Soort van.

Ik haat het om het je te vertellen, maar alleen omdat je moeder op natuurlijke wijze zwanger werd bij haar eerste poging als 40-plusser, betekent niet dat je per se hetzelfde geluk zult hebben. 'Elke combinatie van eieren en sperma is anders, dus in dat opzicht is vruchtbaarheid enigszins willekeurig en moeilijk te voorspellen, zegt Lynn Westphal, MD, FACOG, chief medical officer bij Kindbody, een full-service platform voor gezondheid en vruchtbaarheid van vrouwen. 'Afkomstig uit een & lsquo; vruchtbare familie' betekent niet noodzakelijk dat u ook vruchtbaar bent.

Dat gezegd hebbende, bepaalde voorwaarden die de vruchtbaarheid beïnvloeden kan wees genetisch. 'Leeftijd van de menopauze loopt in gezinnen, dus als een moeder de menopauze doorloopt op 40-jarige leeftijd (gemiddelde leeftijd is 51), zou haar dochter een iets hogere kans hebben op een vroege menopauze - wat betekent dat de vruchtbaarheid eerder vertraagt, zegt Mary Jane Minkin, MD, een klinisch professor in de verloskunde en gynaecologie aan de Yale University. 'Dus als ik bijvoorbeeld een patiënt heb die me vertelt dat alle dames in haar familie op de leeftijd van 40 door de menopauze gingen, zou ik haar aanmoedigen om eerder over zwanger te denken dan vroeger.




Andere aandoeningen zoals endometriose en PCOS - die beide de vruchtbaarheid kunnen beïnvloeden - kunnen ook genetisch zijn. 'Als je moeder endometriose heeft gehad, wat haar (waarschijnlijk) heeft belemmerd om zwanger te worden, en je hebt wat vervelende menstruaties of pijn gehad tijdens geslachtsgemeenschap, zou ik ook willen voorstellen contact op te nemen met je gynaecoloog, zegt dr. Minkin, omdat je dan risico loopt op endometriose - en dus ook vruchtbaarheidsproblemen. 'We hebben tegenwoordig zoveel meer opties voor de behandeling van endometriose.

Dezelfde regel geldt in het algemeen voor mannen. Hoewel de mannelijke vruchtbaarheid niet automatisch wordt bepaald door de viriliteit van familieleden, zegt Dr. Westphal dat mannen bepaalde genetische varianten kunnen dragen die tot onvruchtbaarheid leiden. 'Dit kan gebeuren in de vorm van een chromosomale herschikking of het missen van een gen op het Y-chromosoom, zegt ze. 'De meeste mannen weten het pas als ze een test hebben gedaan met een laag aantal zaadcellen.


Wat moet u doen als u zich zorgen maakt over uw vruchtbaarheid?

Volgens de American Pregnancy Association zouden mensen de hulp van een vruchtbaarheidsspecialist moeten zoeken als ze jonger zijn dan 35 en al 12 maanden proberen zwanger te worden zonder succes, of als ze ouder zijn dan 35 en na zes maanden geen succes hebben gehad . Maar zoals ze zeggen, kennis is macht - en als je nu een beter beeld van je vruchtbaarheid wilt krijgen, zijn er een paar manieren om dat te doen.

'U kunt vrij gemakkelijk beoordelen hoe goed u ovuleert - u kunt een ovulatievoorspellingsset voor thuis gebruiken om ervoor te zorgen dat u elke maand ovuleert, zegt dr. Westphal. (Er zijn heel veel apps voor het volgen van de vruchtbaarheid op de markt die je hierbij kunnen helpen.) Als je weet wanneer je ovuleert in je cyclus, kun je potentiële baby-inspanningen in de toekomst beter in de tijd opnemen. Ze zegt als het lijkt alsof jij het bent niet ovulerend, 'is het tijd om contact op te nemen met uw gynaecoloog.


Er zijn ook bepaalde levensstijlfactoren die invloed kunnen hebben op de vruchtbaarheid voor zowel mannen als vrouwen die nu kunnen worden aangepakt, zelfs als u niet zeker weet of u kinderen wilt hebben (of niet precies op dit moment klaar bent). Vrouwen met een extreem lage of extreem hoge BMI kunnen bijvoorbeeld problemen hebben om zwanger te worden. Stress kan mogelijk van invloed zijn op het vermogen van een vrouw om zwanger te worden - een onderzoek uit 2014 wees uit dat vrouwen met hoge niveaus van het enzym alfa-amylase (dat, net als cortisol, wordt geassocieerd met stress), een groot risico lopen onvruchtbaar te zijn.

'Als een man veel drinkt, kan dit de spermaproductie verstoren - dus minder alcohol kan zeker nuttig zijn, voegt Dr. Minkin toe. 'Evenzo kan het minimaliseren van roken (sigaretten en marihuana) ook nuttig zijn. (Roken van marihuana wordt al lang geassocieerd met een lager aantal zaadcellen bij mannen, hoewel dat denken onlangs is aangevochten met een nieuwe studie.)

Het komt erop neer: je genetische make-up heeft minder te maken met vruchtbaarheid dan je zou denken. Maar als er iets in uw familiegeschiedenis is (bijvoorbeeld een aanleg voor vroege menopauze) dat zich zorgen maakt over uw potentiële vermogen om kinderen te krijgen, neem dit dan zeker op met uw OB / GYN. Zelfs als je helemaal niet weet of je kinderen wilt, kan het handig zijn om je opties te kennen.

Als u geïnteresseerd bent in het krijgen van een baby, bekijk dan deze vruchtbaarheidsbevorderende voedingsmiddelen. En als je snel geen interesse hebt om zwanger te worden, hier is alles wat je moet weten over het spiraaltje.