Zelfzorg is een levenslijn voor veel vrouwen, maar het is niet genoeg

Blader vijf minuten door je Instagram-feed en je zult zeker momentopnamen van tenen van vrouwen zien die uit hun badwater gluren, selfies die hun nieuwste aankoop van een gezichtsmasker modelleren, of een mini-altaar versierd met betoverde kristallen, kaarsen en wierook - elke afbeelding gestempeld met de #selfcare hashtag die meer dan 18 miljoen keer is gebruikt en telt.

De term 'zelfzorg', gedefinieerd als het zorgen voor de eigen gezondheid en behoeften, bereikte vijf jaar lang de belangstelling van Google in november 2016 na de presidentsverkiezingen en is sindsdien gestaag aan het stijgen. (Bij Well + Good praten we er al sinds 2016 over.) Maar het fenomeen heeft zijn wortels in iets groters dan slechts één verkiezing. 'Onze huidige cultuur is zo gericht op productiviteit dat we onszelf van' s morgens vroeg tot 's avonds laat overschatten, legt Jessie Borelli, PhD, universitair hoofddocent psychologie aan de Universiteit van Californië, Irvine, uit. 'Als we het aan ons lot overlaten, zullen we waarschijnlijk niet alleen van nature mogelijkheden voor plezier of plezier in ons dagelijks leven inbouwen. Dus creëren we zelfzorgmomenten en kalenderafspraken om ons te dwingen deze noodzakelijke acties te ondernemen.



'Emotionele zelfzorg is de sleutel in mijn psychotherapiepraktijk - erkennen, labelen en emoties ervaren is een belangrijk onderdeel van zelfzorg, legt Julie de Azevedo Hanks, PhD, LCSW, therapeut en auteur van The Burnout Cure en De assertiviteitsgids voor vrouwen. 'Het is gewoon zorgen voor en aandacht schenken aan de verschillende aspecten van het leven-sociaal, emotioneel, fysiek, mentaal en spiritueel, zegt ze. 'Gevoelens identificeren helpt individuen identificeren wat ze eigenlijk moeten doen voor zelfzorg. Met zo weinig mensen die toegang hebben tot geestelijke gezondheidszorg - volgens de National Institutes of Mental Health, ontving slechts 43 procent van de 47 miljoen volwassenen in de VS die met psychische aandoeningen leven geestelijke gezondheidszorg in 2017 - zelfzorg is misschien de enige uitlaatklep voor veel mensen welzijn.

Als campagnes voor merkmarketing moeten worden geloofd, zijn vrouwen de grootste leveranciers van (en geloven in) zelfzorg. Beauty-, mode- en wellnessmerken in de wellnessmarkt van $ 3,7 biljoen richten hun marketingcampagnes grotendeels op merchandise die belooft elk zelfzorgritueel te verbeteren (denk aan Dr. Jart's Summer Self Care Set of Lululemon's recente 'Lululemon Selfcare skin-care lancering') . Maar er zit enige waarheid in die marketing. Volgens een onderzoek uitgevoerd door de app Shine, gaf 79 procent van de duizendjarige vrouwen aan dat ze voorrang wilden geven aan zelfzorg en geestelijke gezondheid in 2019. Geconfronteerd met de unieke druk van betaald en onbetaald werk in en uit het huis, lijken vrouwen zich te wenden tot zelfzorgrituelen als een soort coping-mechanisme, maar het is niet voldoende om de tol die hun lasten eisen echt te compenseren. Wat als we in een wereld leefden waar onze partner bereidwillig 50 procent van het huishouden en de kinderopvang verdeelde? Wat als we in onze vrije tijd een boek konden lezen of 30 minuten in bad konden liggen zonder de behoefte te voelen om 'me tijd te rechtvaardigen door het' zelfzorglabel erop te slaan?



De opkomst van zelfzorg als verlichting van de huishoudelijke lasten

Het is 2019, en toch nemen vrouwen nog steeds het grootste deel van de huishoudelijke verantwoordelijkheden op zich, waardoor hun belasting uniek belastend is in vergelijking met mannelijke familieleden en partners. 'Mannen zijn niet zo snel in de onbetaalde werkarena gestapt als vrouwen betaald werk hebben omarmd, zegt Dr. Hanks. Vrouwen vormen momenteel 47 procent van de Amerikaanse beroepsbevolking en 73 procent van die vrouwen werken voltijds. Toch besteden vrouwen nog steeds tot 10 keer meer tijd dan mannen aan onbetaalde taken, waaronder kinderopvang, ouderenzorg, vrijwilligerswerk en huishoudelijke taken, volgens een rapport van de advocatengroep State of the World's Fathers. In een onderzoek uit 2019 waarin 8.500 heteroseksuele paren werden onderzocht, deden vrouwelijke partners 16 uur per week huishoudelijk werk, terwijl mannen rond zes uur werkten. Amerikaanse moeders besteden ook 14 uur per week aan kinderopvang vergeleken met de acht uur per week van vaders, en 60 procent van de 43 miljoen onbetaalde mantelzorgers zijn vrouwen, volgens de AARP.



Vaak niet meegerekend in de huishoudelijke arbeid van vrouwen is hun mentale belasting - de inspanning die nodig is om kinderopvang te regelen, maaltijden te plannen, doktersbezoeken en schooluitval in te plannen, en alle andere taken die nodig zijn om een ​​huishouden soepel te houden. De Modern Family Index 2017, een onderzoek onder meer dan 2.000 werkzame Amerikanen in opdracht van Bright Horizons, wees uit dat vrouwen twee keer zoveel kans hebben om hun huishoudens te beheren en drie keer zoveel kans om de planning van hun kinderen te beheren dan mannen - ondanks het feit dat, opnieuw , de meeste vrouwen werken ook buitenshuis. Uit het onderzoek bleek ook dat vrouwen ook veel vaker vrijwilligerswerk deden op de scholen van hun kinderen of thuisblijven van het werk wanneer hun kind ziek wordt dan mannen. Dit extra fulltime werk thuis, aangevuld met hun eigen fulltime of parttime banen, bracht 52 procent van de moeders ertoe zich te voelen opgebrand door het dubbele gewicht van hun verantwoordelijkheden.

Zelfs op het werk moeten de meeste vrouwen meer uren en moeite doen om het feit goed te maken dat ze consequent minder betalen dan hun mannelijke collega's. Volgens het Pew Research Center verdienden vrouwen slechts 82 procent van wat mannen in 2017 deden, wat betekent dat het hen ongeveer drie maanden en 10 dagen extra werk zou kosten om hetzelfde geld te verdienen. De cijfers zijn slechter als je dingen uitsplitst per race - volgens cijfers van de American Association of University Women (AAUW) verdienden zwarte vrouwen 61 procent van wat blanke mannen deden in 2017, terwijl Spaanse en Latina-vrouwen slechts 53 procent verdienden van wat blanke mannen verdiend. Het aflossen van studieleningen, sparen voor het pensioen en omgaan met onverwachte levenskosten en medische rekeningen zijn veel moeilijker te bereiken als je consequent onderbetaald bent, waardoor de druk die vrouwen ondervinden in hun leven binnen en buiten het huis nog groter wordt.

Voer zelfzorg in, waarvan Dr. Borelli beweert dat het onze manier is om tijd vrij te maken om in behoeften te voorzien die in eerdere tijdperken organisch in onze dagelijkse routines pasten. 'Een voorbeeld is hoe we het idee van geplande oefeningen moesten creëren omdat ons leven zo zittend was geworden, zegt ze. 'Als we beweging en beweging in ons dagelijks leven zouden hebben ingebouwd, hoeven we misschien geen 30 minuten op de loopband door te brengen. Overweeg het uitzonderlijk volle bord van de gemiddelde vrouw: vergaderingen en deadlines op het werk in combinatie met koken, schoonmaken, kinderen van school halen en naar buitenschoolse activiteiten brengen, jongleren met uitgaven en rekeningen betalen, inleveren voor een ziek of behoeftig familielid. Waar in het schema van die vrouw zou er tijd zijn om dingen voor zichzelf te doen, wanneer ze alles voor iedereen doet? Tijdig plannen voor zelfzorg, of het nu gaat sporten of zelfs gewoon een iets langer bad nemen, is geen frivole daad voor haar. Het is een noodzaak.

'Ik denk dat zelfzorg meer gericht lijkt te zijn op vrouwen, omdat vrouwen in onze cultuur meer recht hebben op zwijgen en tot zwijgen zijn gebracht dan mannen, voegt Dr. Hanks toe. 'Hoewel het langzaam verandert, zitten er minder vrouwen in besluitvormende functies bij de overheid, het onderwijs en religie. (Overweeg het feit dat slechts 24 procent van de leden van het 116e congres vrouw is.) Met minder vrouwelijke stemmen in posities om verandering te bewerkstelligen, beleid dat overwerkte en onderbetaalde vrouwen ten goede komt (zoals een federaal betaald gezinsverlofbeleid of betaalde kinderopvang plannen) zijn moeilijker te bereiken, stelt ze.

Wat is de oplossing

In plaats van onze traditionele zelfzorgpraktijken weg te gooien (omdat soms retailtherapie echt kan helpen), zegt Dr. Borelli dat vrouwen hun rituelen moeten aanpassen om nog effectiever te zijn in het tegengaan van deze extra lasten. 'Ik denk niet dat deze kleine snelle oplossingen het residu van een week stress wegspoelen. Ik denk dat het belangrijker is om na te denken over hoe mensen de hele week door hun stressniveau kunnen helpen verlagen, zegt dr. Borelli. Ze leert haar klanten dingen als mindfulness-technieken, diafragmatische ademhaling en progressieve spierontspanning, en moedigt mensen aan om prioriteit te geven aan activiteiten die ze als herstellend vinden, vooral activiteiten die hen herinneren aan hun kernwaarden (bijvoorbeeld sociale verbinding), in hun dagelijkse en wekelijkse routines .

Het is ook belangrijk dat vrouwen de mannen in hun leven aanmoedigen om vollediger deel te nemen aan de huiselijke sfeer. 'Ik noem dit een & lsquo; samenwerkingsfamilie,' waar zorg voor het huishouden en voor gezinsleden wordt gezien als een gezinsverantwoordelijkheid, niet alleen de verantwoordelijkheid van een vrouw, legt Dr. Hanks uit. Uw partner betrekken bij vadergerichte organisaties gericht op gendergelijkheid, zoals Men Care, kan ook helpen.

Natuurlijk zijn er zoveel grotere, systemische problemen die bijdragen aan de overbelasting van vrouwen die niet met individuele actie kunnen worden opgelost. Toegang tot betaalbare kinderopvang, uitgebreid beleid inzake vaderschapsverlof (of zelfs een federale wet op betaald zwangerschapsverlof) en gelijke beloning voor gelijk werk zouden allemaal een heel eind kunnen zijn aan het opheffen van de lasten die vrouwen elke dag op zich nemen - maar veel van deze dingen zijn er niet ' t mogelijk zonder beleid en maatschappelijke verandering. Presidentiële kandidaten zoals Elizabeth Warren en Kamala Harris hebben ondersteuning voor acties zoals universele kinderopvang en gelijk loonbeleid geschetst. Senator Kristen Gillibrand, die eind augustus uit de race stapte, introduceerde in februari een genderneutrale betaalde gezinsverlofrekening waarover nog moet worden gestemd. Er is enige consensus onder de Republikeinen dat het hebben van een soort federaal betaald verlofbeleid een goed idee is - het heeft onder meer de steun gekregen van senatoren Marco Rubio, Joni Ernst en Mike Lee - maar zoals bij veel andere beleidsmaatregelen in dit meest recente congres , er is niets opgestegen.

Er zijn geen gemakkelijke oplossingen voor deze last - daarom is zelfzorg, hoewel zeker nuttig, niet genoeg om vrouwen te helpen het hoofd te bieden. Totdat grotere maatschappelijke kwesties zoals de loonkloof en het gebrek aan kinderopvang worden aangepakt, tot mannen op het bord stappen en een deel van de last thuis op zich nemen, zullen er vrouwen blijven zoeken naar verlichting in hun toegewezen oefentijd, hun pre -bedrituelen, hun badtijden. Zou het niet geweldig zijn als zelfzorg inderdaad frivool en leuk was, niet levensreddend? Maar die toekomst voelt voor velen waarschijnlijk ver in de toekomst.

Wilt u uw zelfzorgroutine vernieuwen om echt effectiever te zijn? Hier is een stapsgewijze handleiding. En hier zijn de meest voorkomende misvattingen over depressie die voorkomen dat mensen de hulp krijgen die ze nodig hebben.