Wil je je yogapraktijk * nog * uitdagender maken? Gooi je mat weg

Ik ben naar genoeg yogalessen geweest die de drang om mezelf te vergelijken met de zeer buigzame, of degenen wiens lichamen de wetten van de zwaartekracht lijken te tarten, zijn afgenomen. Ik ben gaan waarderen wat mijn lichaam is kan do (hint: het zijn niet de splitsingen). Maar onlangs toen ik door de studio keek, merkte ik een ander verschil op. Niet alleen beoefende de instructeur yoga zonder een mat, maar een handvol van de schijnbaar meer gevorderde studenten vervormden ook hun lichaam precies op de houten vloer. Ik vroeg me af of mat-lozen een meer authentieke manier is om te oefenen, en zo ja, was ik klaar om verder te gaan dan het comfort van mijn squishy rechthoek.

'Er is absoluut niets geavanceerder aan het niet beoefenen van yoga zonder mat, maar er zijn veel redenen waarom je de jouwe misschien wilt opgeven, zegt Mandy Kruger, een yoga-instructeur in Portland, Oregon. Terwijl de rechte lijnen van iemands mat een manier kunnen zijn om de uitlijning in bepaalde poses te meten, kunnen ze in andere beperkend zijn. 'In schaduwyoga bijvoorbeeld, bewegen we ons in veel circulaire of niet-lineaire stromen. Je wilt dat deze bewegingen vloeiend zijn en als je een mat onder je voeten hebt, krijg je die ervaring niet, zegt Kruger.



Als je ooit een neerwaartse hond op zand of gras hebt gedaan, weet je dat je handen en voeten niet wegglijden meer spierkracht kost dan op een mat.

Er zijn ook mensen die geloven dat de plakkerigheid van yogamatten kan bijdragen aan meer slijtage van de gewrichten. Als je ooit een neerwaartse hond op zand of gras hebt gedaan, weet je dat je handen en voeten niet wegglijden meer spierkracht kost dan op een mat en maakt de poses uitdagender. Deze bit van instabiliteit dwingt je tot isometrische samentrekking, en zonder dat is het veel gemakkelijker om jezelf diep in een houding te brengen, en mogelijk in je gewrichten. 'Je wilt een balans tussen kracht en flexibiliteit in je houdingen, en soms kan een mat voor die kracht opkomen, zegt Kruger.



Maar voel je nog niet verplicht om je mat achter in je kast te gooien. Voor velen van ons is het ontwerp, de kleur en de dikte van dat 2 'X 6' stuk rubber niet alleen een weerspiegeling van onze persoonlijkheid, maar het gebied dat het definieert, is ook de fysieke weergave van onze heilige ruimte. We kennen betekenis toe aan de simpele handeling van uitrollen en dan op onze mat stappen, en die betekenis kan de voordelen van onze hele oefening vergroten.

'Zoals alles in yoga, zeg ik als het gaat om het gebruik van een mat of niet, mijn studenten om zichzelf te ontmoeten waar ze zijn,' zegt Kruger. Met andere woorden, als je lichaam teder is, of je hebt iets met persoonlijke ruimte of ziektekiemen of misschien net als het gevoel onder je voeten, blijf het dan zeker gebruiken. Maar als je een praktijk wilt wagen die misschien een beetje meer vrij vloeiend en mogelijk uitdagender is, dan is het misschien tijd om de koude harde vloer te trotseren door yoga zonder een mat te beoefenen.

Deze yogabewegingen voelen serieus aan als een volledige lichaamsmassage en hier zijn twee yogabewegingen om de rug en nek strak te houden vanaf het zitten aan een bureau. dag. lang.