Binnen de meest exclusieve halve marathon ter wereld, georganiseerd door Lululemon

Sarah Maloney had onlangs een heupoperatie ondergaan en twijfelde toen ze meedeed aan de loterij voor de SeaWheeze Halve Marathon van Lululemon. Niet vanwege de noodzakelijke rehabilitatie die nodig zou zijn om de 13,1-mijl race door Vancouver voor te bereiden (een groot deel daarvan vindt plaats naast de Stille Oceaan) - de stad met het hoofdkantoor van het merk. Maar omdat ze een van de 28.000 mensen was die strijden om een ​​van de 10.000 beschikbare slabbetjes in wat misschien wel de meest exclusieve halve marathon ter wereld is.


Toen ze een plekje bemachtigde, boekte de inwoner van Cleveland haar vlucht ($ 465) en accommodaties (ongeveer $ 500 voor het weekend) en werd een deel van de 88 procent van de lopers die van buiten de stad naar British Columbia reisden voor de SeaWheeze-ervaring.

Ervaring is eigenlijk een understatement. De race op zaterdagochtend, die dateert uit 2012, is alleen een deel van de festiviteiten van het weekend. Lopers krijgen yoga- en meditatielessen aangeboden, een carnaval na de race genaamd 'Sunset Fest met alles van een funhouse en een reuzenrad tot een concertuitvoering, en - voor het eerst deze jaarvisie- en doelenzetsessies vergelijkbaar met die die Bedrijfsmedewerkers van Lululemon ervaren bij het aanvaarden van een baan bij het bedrijf.

En dan is er de uitrusting. Om 07.00 uur vrijdag is de showcase-winkel (in wezen een grote pop-up Lululemon-winkel) alleen geopend voor hardlopers. Binnen is exclusief SeaWheeze limited edition-product en toegegeven, wat chaos. Honderden mensen strijden om panty's, gewassen, shorts, sportbeha's, rugzakken, tanktops en hoeden met een holografisch splatter-verfpatroon, waarvan vele binnen 30 minuten uitverkocht zijn. En wanneer het algemene publiek om 11.00 uur toegang heeft? Nou, het is vrij waarschijnlijk dat ze naar eBay moeten gaan als ze de goede dingen willen (een paar van hun limited-release Speed ​​Tight staat momenteel vermeld voor $ 575, oorspronkelijk verkocht voor ongeveer $ 230 USD).

'We willen elk jaar memorabel maken voor al onze 10.000 hardlopers, dus de hoeveelheid opwinding die wordt gegenereerd door het limited-edition product, zowel door hardlopers als onze gasten, inspireert voortdurend onze creativiteit en visie voor toekomstige evenementen, zegt Michelle Davies, Lululemon's vicepresident van programma's voor atleten en beïnvloeders. 'SeaWheeze is nooit twee keer hetzelfde evenement - elk jaar is er een gloednieuw thema en een exclusief product speciaal gemaakt voor onze hardlopers en gastervaring is altijd een van onze topprioriteiten.




Het is die aandacht voor detail die racers zoals Annelisa Polk jaar na jaar terug laat komen. Voor haar zesde SeaWheeze schat ze in Vancouver dat ze in totaal ongeveer $ 4.000 besteedde aan reizen, onderdak, eten en uitrusting voor de driedaagse reis. 'Het is de leukste algehele halve marathonervaring die er is, vertelt ze. 'Ik ga graag naar Vancouver. Ik hou van reizen met mijn vriendengroep. En de programmering van Lululemon is zoals elke andere race die er is.

Laten we echter niet vergeten om krediet te geven waar krediet verschuldigd is. De cursus heeft feel-good vibes in overvloed - dankzij cheer-stations in overvloed waar lopers worden begroet door alles van 100 mensen op Spin-fietsen tot een full-size boksring, plus uitzicht voor dagen.


'Bij het maken van de route wisten we dat we onze geboortestad en de schoonheid van de Pacific Northwest wilden laten zien, zegt Matt Jackson, directeur van Global Events van Lululemon. 'De cursus loopt langs de gevierde waterkant van Vancouver - door het centrum, Stanley Park en de gemeenschap van Kitsilano, waar Lululemon begon.

SeaWheeze zal aanstaande augustus zijn, wat ons alle tijd geeft om te beginnen met voorbereiden (details volgen over wanneer de 24-uurs applicatie loterij zal zijn.) Begin met deze nuttige tips over hoe je marathontraining in je dag kunt persen en advies rechtstreeks van een runcoach over de do's en don'ts van training.